Si vous n'avez jamais entendu parler de Long Island City, dans le Queens, vous pourriez avoir des hypothèses erronées. Vous pourriez penser qu'il s'agit d'une partie de Long Island proprement dite, par exemple : une bande de banlieue proche de l'océan rayonnant depuis les paysages urbains les plus austères de Gotham. Et s'il est vrai que Brooklyn et le Queens ne sont pas techniquement rattachés à la zone continentale des États-Unis, Long Island City, à quelques minutes de Manhattan, fait toujours partie intégrante de New York. C'est aussi le cœur du boom du café à New York. Et son dernier ajout est Projet de café à New York.

Des torréfacteurs à plus grande empreinte comme Grégoire, Joe Coffee, Merisier aux incubateurs comme Collectif de torréfaction Regalia-et bien sûr des pionniers du quartier Sweetleaf, qui traverse désormais le pont de Brooklyn - la ville d'aujourd'hui de Long Island est un mélange éclectique de scènes sonores de films et de séries télévisées, de dépôts de taxis et d'arômes de café artisanal fraîchement torréfié. Coffee Project NY, une entreprise appartenant à des femmes avec de petits cafés à Manhattan et à Brooklyn, fait sensation dans l'étang LIC avec une toute nouvelle torréfaction de 3,725 XNUMX pieds carrés, un laboratoire de formation sur le café et un café de poche attenant.

Cela vous semble ambitieux ? Ce n'est pas nouveau pour Chi Sum (Sum) Ngai et Kaleena Teoh, partenaires de vie et d'affaires, qui se sont propulsés dans le monde du café en 2015 après avoir ouvert leur premier établissement, dans l'East Village, sur les ailes d'un rêve commun - et sans expérience formelle dans le café.

"Un jour, je me suis réveillé et j'ai dit : 'Il est temps d'ouvrir un café'", a déclaré Ngai à propos de la création de Coffee Project. « Avant, je ne travaillais dans aucun café », poursuit-elle. (À l'époque, Ngai travaillait dans l'informatique et Teoh comme gestionnaire de cas psychiatrique.) « Je viens de dire à [Teoh] 'Peut-être que nous pourrions quitter notre emploi à temps plein et ouvrir un café', donc c'est exactement ce qui s'est passé. »

Kaleena Teoh, à gauche, et Chi Sum Ngai, à droite.

Le premier café du couple était destiné à être un endroit de quartier chaleureux, mais leur enthousiasme commun pour le café – et tout son potentiel geek – a rapidement pris son envol. "Dans notre premier emplacement, tout ce que je voulais, c'était un bar goutte-à-goutte de base, une machine à expresso de base, et pour que tout cela démarre", a déclaré Ngai. "Mais plus j'ai commencé à en apprendre davantage sur le café de spécialité et cette industrie, les gens, j'ai réalisé qu'il y avait bien plus à faire."

Le deuxième Coffee Project New York, niché dans une rue calme du centre-ville de Brooklyn, propose une approche plus sérieuse du métier, avec un Cyclope de contrôle au sol, un Steampunk et une gamme de méthodes de versement parmi lesquelles choisir, ainsi qu'une suite de cafés intéressants provenant de torréfacteurs moins souvent vus dans les cinq arrondissements, comme Saint Franck or Brandywine.

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Mais avec le besoin croissant de former des baristas pour leurs deux cafés très fréquentés, ainsi que le désir de pousser plus loin leur propre carrière, Ngai et Teoh ont eu du mal à obtenir la formation dont ils avaient besoin : le campus SCA le plus proche, par exemple, était bien situé. dans le New Jersey. Étrange, pensa Ngai : ne devrait-on pas pouvoir obtenir tout ce qu'on veut à New York, entre autres ?

«Parfois, nous devions prendre l'avion pour aller ailleurs pour faire avancer les choses», a déclaré Ngai à propos des cours de certification qu'elle et son équipe souhaitaient suivre. Pour répondre à ce besoin pour eux-mêmes et pour la communauté dans son ensemble, Coffee Project NY sera le seul projet de la ville de New York SCA Campus de formation Premier, proposant les cours d'éducation de l'organisation ainsi que leurs propres cours. (Teoh et Ngai sont également des instructeurs certifiés.)

Le (dernier) rêve réalisé du couple lui-même est un espace fluide en trois parties dans un élégant bâtiment à usage mixte sur la « côte » sud de Long Island City. En entrant par la rue, vous passerez devant la salle de torréfaction, entièrement exposée et entourée de murs entièrement en verre, pour vous diriger vers un café-bar sérieux mais accessible servant des cafés torréfiés et invités, ainsi que des friandises, des petits toasts préparés et sandwichs. Le café se fond dans les espaces du hall du bâtiment, y compris un atrium saisonnier, pour ceux qui souhaitent rester et travailler. L'espace café lui-même n'offre qu'un bar de dégustation minimal de cinq places. Et en vue juste au-delà du bar ? Le vaste laboratoire de formation.

Le laboratoire lui-même ne déçoit pas : pour comparer les expressos, les baristas peuvent choisir parmi un Victoria Arduino Aigle Noir, La Marzocco Lignea, Opéra de San Remo, Faéma E71, servi par Nuova Simonelli Mythe II et Compak PK100 broyeurs. Plusieurs méthodes de versement sont également là pour bricoler, ainsi qu'un Ground Control Cyclops. Ngai dit qu'elle considère l'espace non seulement comme une école de café sérieuse, mais plutôt comme un terrain de jeu.

« Si je peux rassembler tout cet équipement pour Long Island City, c'est parce que tout le monde partage le même objectif. Ils veulent en faire partie. Ils veulent faire des efforts pour rendre cette communauté un peu plus amusante, par exemple en montrant un peu la technologie pour que les baristas puissent jouer un peu plus », explique Ngai.

Et tout comme son rêve d’ouvrir la première boutique, Ngai reconnaît que cela a peut-être semblé fou au début, mais que cela en vaut la peine.

« Les gens demandaient : « Et si ça ne marche pas ? » », explique Ngai. "J'ai dit, je veux juste que cela arrive."

Coffee Project NY est situé à 21-10 51e avenue, Long Island City. Visitez leur site web officiel et les suivre sur Facebook, Twitter, Instagram.

Liz Clayton est rédactrice adjointe chez Sprudge Media Network et co-auteur de Où boire du café. Lire la suite Liz Clayton sur Sprudge.

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