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Frank La de Be Bright Coffee a remporté le championnat américain Barista 2024 à Rancho Cucamonga !

La renaissance du concurrent du Championnat Barista du début des années 2010 se poursuit. Suivant Isaïe Sheese de la victoire d'Archetype Coffee l'année dernière après plus d'une décennie de compétition, Frank La en remporte une autre pour la génération passée. Après une interruption de neuf ans, La est revenu à l'USBC l'année dernière en 2023, où il a atteint la finale, terminant sixième. La est entré dans cette saison en cherchant à tirer parti de ce succès, et il l'a fait, passant du premier tour aux demi-finales jusqu'à la finale et avant de tout remporter.

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Le thème de la routine gagnante de La était kodawari, un mot japonais qui se traduit approximativement par « dévouement » ou « la poursuite de la perfection ». Avec l'aide de l'entraîneur Jaymie Lao, La a construit une routine au rythme réfléchi qui présentait toutes les caractéristiques de la compétition moderne ainsi que quelques routines de clin d'œil du passé. A la base de la routine se trouvait son café, l'Ombligon. Nommé d'après les cerises en forme de nombril – ombligon en espagnol signifie « nombril » – le café La'a a été cultivé à 1,900 XNUMX m d'altitude sur la Finca El Diviso à Hulia, en Colombie, par le producteur Nestor Lasso, nominé aux Sprudgie Awards. Fermentée de manière anaérobie et transformée naturellement, la variété locale éthiopienne avait des notes de jus de cerise acidulée, de bonbon à la pastèque, de chocolat frais, de framboise et de chocolat noir lors de la finale (cette note de framboise était plutôt de rhubarbe le premier jour).

Les expressos réfrigérés constituaient une grande partie du championnat Barista cette année. De nombreux concurrents ont choisi de tirer leurs tirs sur des sphères gelées, ce qui permettrait également de retenir davantage de composés aromatiques. Peut-être comme un clin d'œil aux anciennes compétitions de barista, La a lui-même brassé les expressos pour les juges, en les aidant à les refroidir et en incorporant la crème. (La bande originale de Radiohead, qui est très à l'image de La, a certainement aidé à revenir à une heure et un lieu précis dans le café.)

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Pour le plat de lait, La a choisi d'utiliser un shot plus court, passant d'un ratio de 1:2.5 pour le plat expresso à 1:1.5. En utilisant un lait évaporé et lyophilisé sans lactose qu'il a réduit à 50 % de son volume, éliminant une grande partie de la teneur en eau et intensifiant la teneur en matières grasses pour une boisson plus crémeuse, le cours de lait de 3 onces de La avait des notes de cheesecake à la framboise, de caramel au beurre. et du malt de fraise.

En conclusion avec le cours de boissons signature (chaque finaliste cette année a opté pour la même progression de cours : expresso, lait, sig bev), La commence son service en donnant des serviettes chaudes aux juges pour qu'ils se nettoient les mains pendant qu'il prépare la boisson, ajoutant ainsi de l'éclat. qui rappelle une routine d'Andrea Allen d'il y a des années où elle lavait elle-même les mains des juges. À la base de la boisson se trouvait un expresso Omligon hyper frais, que La tirait dans un rapport de 1: 3 ; il était le seul concurrent à utiliser des paramètres d'espresso différents pour chaque plat. Il y ajoute un thé oolong et du punch au lait de café clarifié au miel, du sirop de raisin rouge sans pépins et du saccharum de café, qu'il mélange (oui, les mélangeurs sont de retour sur la scène Barista et ils sont plus populaires que jamais), donnant son boisson signature réfrigérée, nouvelles saveurs de yogourt au citron, de pamplemousse blanc et de soda au gingembre.

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La a ensuite appelé l'heure à 14h57. En tant que premier concurrent de la finale dimanche, il a placé la barre assez haute pour la dernière journée. Il s'est avéré que c'était un niveau trop élevé pour que les concurrents restants puissent le franchir. La va maintenant représenter les États-Unis au Championnat du monde de barista plus tard en mai à Busan, en Corée du Sud. Il lui reste environ six semaines pour mettre les vis à vis de sa routine actuelle ou en construire une entièrement nouvelle.

Malgré l’avantage du mandat, La se sentait à bien des égards comme un outsider ici. Parmi les six derniers figuraient deux autres anciens finalistes et un ancien champion USBC et finaliste WBC, Morgan Eckroth. Et la société que La représentait, son café et torréfacteur Be Bright, est encore jeune, devant naviguer parmi les poids lourds de la compétition les plus établis comme Onyx Coffee Lab (avec deux finalistes), Dune et les éternels concurrents très performants de San Francisco de Saint Frank et le mouvement du café. Mais c'était le jour de La.

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Félicitations de la part de nous tous chez Sprudge, et nous avons hâte de voir Frank La concourir le mois prochain à Busan ! Surveillez plus de couverture Sprudge du cycle des Championnats du monde du café 2024 dans les prochains jours.

Zac Cadwalader est le rédacteur en chef de Sprudge Media Network. 

Photos de Charlie Burt pour Sprudge Media Network. 

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