Jooyeon Jeon, de Corée du Sud, est le champion du monde de barista 2019. Il s'agit de la première victoire de Jeon en deux participations au niveau mondial de compétition, se classant 14e au Championnat du monde des baristas 2018 à Amsterdam.

Dans le monde du journalisme sportif – et par extension du journalisme sportif – on ne soutient pas une équipe. Il n'y a pas d'acclamations dans la tribune de presse. À l'exception de la course occasionnelle de Lem Butler à la finale, c'est une règle que nous respectons généralement ; nous aimons tous ces baristas de la même manière et voulons les voir tous réussir. Mais les règles étaient faites pour être enfreintes, et avec Jooyeon Jeon de Café Momos à Busan, ils ont été complètement brisés.

Dès l’instant où Jeon est montée sur scène, elle a attiré l’attention de la foule, y compris de la presse. Qui est ce concurrent assis sur la table et s'adressant aux juges ? Que se passe-t-il ici? Il y avait quelque chose de magnétique non seulement dans son scénario, mais aussi dans l'enthousiasme véritable avec lequel elle le présentait, et cela a donné un moment de pause à tous les spectateurs du concours de café.

À ce niveau de compétition Barista, les routines appartiennent généralement à l’une des deux catégories suivantes : académiques ou émotionnelles. La routine académique se caractérise par des informations très techniques sur certaines facettes de la culture, de la transformation ou du brassage du café, fournies de manière précise (voire carrément stoïque). À l’autre extrémité du spectre, la routine émotionnelle fait appel à quelque chose de moins scientifique dans la chaîne d’approvisionnement du café, mais elle le fait avec énergie et cœur. Jeon avait les deux.

Pour sa routine gagnante, Jeon a choisi de se concentrer sur la manière dont les glucides, en particulier les mono et polysaccharides, affectent l'équilibre des saveurs de la consommation de café. Cela allait être 15 minutes grisantes et riches en faits. Et c’était le cas, mais l’effervescence désarmante de Jeon a donné vie à ce qui aurait pu autrement être un sujet aride. Il y avait un caractère informel intentionnel dans la performance de Jeon, du début de sa routine assise à la table jusqu'à la demande aux juges de faire de même, puis au déplacement des juges pour le cours de boissons signature où ils se tenaient autour d'une table, comme vous le feriez si vous et trois amis sont sortis prendre un café ensemble. Et c’est cette informalité qui s’est si bien associée à une routine chargée d’informations exécutée parfaitement trois fois au cours du week-end. C'était une routine qui alternait sans effort entre expliquer comment les climats chauds et froids s'affrontaient à La Palma et El Tucan- la ferme de café estimée en Colombie qui a produit la variété de café Sidra de Jeon - a conduit à plus de glucides dans les cerises pour parfaire de petits moments comme Jeon déclarant aux juges : « Je veux que tous profitent de mon café en tant qu'amis, alors dites bonjour à chacun. autre."

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Pourtant, même en tant que routine singulière, la performance de Jeon était toujours très tendance pour le concours de café 2019. Fermentation anaérobie (d'un café de variété autre que Gesha), lait lyophilisé, La Palma : ce sont des phrases que nous avons entendues à maintes reprises au Championnat du monde de barista, notamment lors de la finale, et elles étaient présentes dans la routine de Jeon. Mais au lieu d'en faire la pièce maîtresse - comme ce fut le cas dans une poignée d'autres représentations cette année - ce ne sont là que quelques-uns des nombreux faits dont Jeon disposait pour arriver à la grande thèse de son scénario, fondée sur les effets des glucides sur le café. .

Pour sa boisson signature, Jeon s'est lancée dans une expérience scientifique complète. Elle a commencé par extraire de son café Sidra des polysaccharides, un composé sans saveur - il suffit de demander aux juges qui ont pu « goûter » la substance - qu'elle allait ensuite décomposer en disaccharides avec l'introduction de malt, produisant plus de glucose et donc plus de douceur. . A cela Jeon a ajouté un oligosaccharide sous forme d'amidon et un monosaccharide via une réduction de mûre. Tous ces éléments sont combinés avec de l'espresso Sidra réfrigéré, « réincorporant ainsi les glucides qui disparaissent lors de la torréfaction ». À la manière de Jeon, le cours de boissons signature était précis et technique, et s'est terminé par un sourire radieux et un « bravo ! » des verres tulipes à long pied entre les mains des juges.

Quiconque aurait compris ne serait-ce qu'une petite partie de la routine de Jeon aurait du mal à ne pas avoir trouvé un nouvel intérêt profond. Ce furent 15 minutes remplies de moments (dont beaucoup ont trouvé leur chemin vers nos murs Twitter et Instagram, nous présentant peut-être sous le nom de #TeamJeon dès le saut). C'était une routine qui, après le premier tour, a amené beaucoup d'entre nous dans la tribune des médias à exprimer nos espoirs de la voir en demi-finale, ce qui, comme son nom de famille l'appelait dans les annonces des demi-finales, semblait presque perdu. Ces supplications n'étaient pas fondées uniquement sur des vœux de réussite envers autrui, elles étaient enracinées dans l'égoïsme : nous voulions sur le lien à nouveau cette routine.

Jooyeon Jeon lors du premier tour du WBC

Nous avons réalisé notre souhait. Et encore en finale.

Et puis, comme par la simple force d’une volonté collective, Jooyeon Jeon se tenait à côté du Grec Michalis Dimitrakopoulos alors que les deux derniers noms attendaient de trouver leur place dans le classement. (Puis-je également dire que les fans ne manquaient pas pour le champion du monde de café dans la bonne humeur 2016 de Grèce, qui était prêt à remporter un deuxième championnat du monde remarquable en route vers un WCCGOT). Avec seulement les deux champions Barista restants, il semblait inévitable que Jeon soit de plus en plus court. Le champion du peuple ne gagne jamais. Il est rare que les choses que nous, laïcs, aimons dans notre routine aient beaucoup d’eau sur les feuilles de match ; ce sont les appels de saveur et les points techniques qui font les champions. Ces deux choses ne s’excluent pas mutuellement, remarquez, leur combinaison est tout simplement exceptionnellement rare. C’est donc avec résignation que nous avons supposé de manière préventive que notre bonne étoile était à court de poussière magique. 

Mais voici ce qui rend la fin de cette histoire un peu différente : ce n'était ni de la chance ni de la magie. C'était 100% Jooyeon Jeon exécutant l'une des routines les plus mémorables jamais vues sur la scène du Championnat du monde de barista. Le champion du peuple était désormais le champion du monde.

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Zac Cadwalader est rédacteur en chef de Sprudge Media Network et rédacteur basé à Dallas. Lire la suite de Zac Cadwalader sur Sprudge.

Photos de Charlie Burt

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