À la croisée de la qualité et de la quantité dans la production de café, se trouve la Colombie, le troisième producteur mondial de café. Le grand nombre de cafés colombiens que vous trouverez sur les étagères des cafés spécialisés témoigne de la popularité et de l'accessibilité généralisées du café colombien dans le monde entier. Mais ce statut est menacé. Des conditions météorologiques imprévisibles et une économie mondiale turbulente aux multiples facettes causent des problèmes majeurs à la production de café colombienne, laissant de nombreux agriculteurs se démener pour trouver des réponses.

Tel que rapporté par Le Pays, les défis auxquels la Colombie est actuellement confrontée sont familiers. Des conditions météorologiques défavorables limitent la production totale de café du pays. En particulier, les sécheresses prolongées provoquées par El Niño empêchent les cerises de mûrir. Associée à des saisons de pluies plus intenses qui entraînent la chute des cerises de l'arbre avant qu'elles ne soient mûres, la météo n'est que l'un des nombreux facteurs qui ont conduit la production annuelle de café colombienne à chuter à 11 millions de sacs contre une moyenne de 14 millions de sacs.

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Au-delà des conditions météorologiques, la Colombie est confrontée à une demande mondiale de café en baisse. Une estimation de Rabobank révèle que « les importations de café dans l’Union européenne et au Royaume-Uni ont chuté de 13 % au deuxième trimestre de cette année, tandis que les États-Unis ont enregistré une baisse de 11 % sur un an ». Pendant ce temps, le pays doit faire face aux caprices du marché entraînés par la production du Brésil, leader mondial. Actuellement, une récolte exceptionnelle de 64 millions de sacs de 132 livres – ainsi qu’une autre prévue l’année prochaine – fait déjà baisser les prix du café.

Tout cela contribue à ce qu'Albert Scala, vice-président de PierreX, une société de services financiers, appelle un « changement de génération ». La production de café étant au mieux imprévisible et au pire non rentable, une grande partie de la jeune génération abandonne le travail rural et se dirige vers la ville.

L'avenir du café est incertain, en Colombie ou ailleurs. Il n’existe pas de solution unique à l’ensemble des problèmes auxquels sont confrontés les producteurs de café. Une chose reste cependant claire. Plus nous attendons pour résoudre les problèmes, plus ils risquent de devenir difficiles, voire permanents.

Zac Cadwalader est rédacteur en chef de Sprudge Media Network et rédacteur basé à Dallas. Lire la suite de Zac Cadwalader sur Sprudge.