Pour un État qui abrite tant de merveilleuses scènes de café, la Californie – ou du moins ses législateurs – semble en vouloir au humble grain de café. Rappelez-vous toute cette dispute sur devoir étiqueter le café comme cancérigène en raison de acrylamide? C'était étrange. Aujourd’hui, ils recommencent, cette fois en essayant d’interdire le café décaféiné fabriqué à partir du chlorure de méthylène, un produit chimique.

Tel que rapporté par Courrier quotidien, la nouvelle législation appelée AB2066 a été proposée par la députée Eloise Reyes. Si elle est adoptée, la loi interdirait tous les cafés décaféinés à base de chlorure de méthylène – connue sous le nom de méthode européenne – obligeant « les fabricants à changer de recette sous peine d’une amende de 10,000 XNUMX $ ».

Le chlorure de méthylène a été classé par l'Agence de protection de l'environnement et le Centre international de recherche sur le cancer comme « potentiellement cancérigène », notant qu'il a été associé à divers cancers, notamment le sang, le sein et d'autres parties du corps. On le retrouve également dans les décapants pour peinture.

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Utilisé dans la majorité des cafés décaféinés, le chlorure de méthylène aide à éliminer la caféine du grain de café. Les fabricants de café décaféiné déclarent que le produit chimique est éliminé après le traitement et que toutes les quantités restantes potentielles s'évaporent ensuite pendant le processus de torréfaction, qui à 400 °F est deux à quatre fois supérieur au point d'évaporation du produit chimique.

Pourtant, des traces étaient présentes lorsque les cafés décaféinés ont été testés. En 2020, le Clean Label Project a révélé que 10 des 25 marques de décaféiné testées contenaient de petites quantités de chlorure de méthylène, bien qu'aucune ne dépasse le niveau maximum recommandé par la FDA de 10 parties par million.

In réponse au projet de loi, Association nationale du caféLe président et chef de la direction de Bill Murray déclare que l'interdiction potentielle « défierait la science et nuirait à la santé des Américains », sans plus que « le poids écrasant des preuves scientifiques indépendantes montre que boire du décaféiné selon la méthode européenne est sans danger et, en outre, que boire du décaféiné selon la méthode européenne, comme tout café, est associé à une diminution du risque de cancers multiples et à d’autres avantages importants pour la santé.

Mais il reste encore un long chemin à parcourir avant que l'AB2066 ne soit promulgué. Il devra passer plusieurs tours de vote et passer par des comités avant même d'atteindre le bureau du gouverneur pour approbation. En cas de succès, ce projet de loi n’entrerait en vigueur qu’en 2027.

Pour ceux qui s’inquiètent de la présence de chlorure de méthylène dans le décaféiné, il existe d’autres options. Le procédé Swiss Water, par exemple, est sans produits chimiques et utilise un trempage prolongé dans l'eau et une filtration au charbon pour éliminer la caféine du café. Eau Suisse, la marque à l'origine du procédé homonyme, est l'un des principaux fournisseurs de décaféiné pour les marques de café de spécialité du monde entier. C'est encore une autre raison de prendre un sac de café, décaféiné ou non, dans votre café local. À moins que vous ne viviez en Californie, où tout le monde semble déterminé à trouver un moyen pour que le café essaie de vous tuer.

Zac Cadwalader est rédacteur en chef de Sprudge Media Network et rédacteur basé à Dallas. Lire la suite de Zac Cadwalader sur Sprudge.