Comparé à ses voisins plus populaires comme la Thaïlande et le Vietnam, le Laos est une destination peu connue des voyageurs. C'est néanmoins une destination remarquable à visiter, avec de superbes montagnes karstiques, des rivières et des cascades dans ses jungles denses. Elle abrite également des villages de tissage colorés et des petites villes tranquilles pleines de vie locale avec des marchés artisanaux. Luang Prabang, site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, situé dans le nord du Laos, est peut-être la ville la plus charmante du pays et la plus visitée. Le Mékong et son affluent Nam Khan encerclent la partie historique de la ville qui abrite des demeures de l'époque coloniale française, des hôtels patrimoniaux et un marché nocturne central qui a lieu tous les jours.

Parmi tout cela, vous trouverez également un café incroyable.

Pendant de nombreuses années, diverses communautés ethniques vivant dans des montagnes isolées, loin des villes, ont cultivé de l'opium, qui constitue désormais un commerce illégal au Laos. Lorsque l’opium a été interdit, le café a été lentement introduit comme culture de rapport alternative. Aujourd'hui, le succès est tel que d'anciens producteurs d'opium exportent leur café cultivé naturellement vers d'autres pays comme la France. Dans de nombreuses régions, le café est devenu une principale source de revenus pour les agriculteurs, qui ont également créé des coopératives pour subvenir à leurs besoins.

En parcourant les rues de Luang Prabang en tant que visiteur, vous découvrirez un mélange dynamique de cafés locaux contemporains, de petits stands et de charrettes de rue défendant le café cultivé au Laos, tout en soutenant les moyens de subsistance de nombreuses tribus montagnardes isolées. Si cela ne suffit pas à vous convaincre, sachez que Luang Prabang est une ville que le temps a oubliée. Voici donc quelques cafés incontournables pour commencer, mais explorez au-delà et laissez-vous emporter par le charme d'antan et la vie lente de Luang Prabang.

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Café express

À première vue, Café express ressemble à un petit établissement rustique en bois avec quelques tables de style industriel arborant un emplacement plus calme à quelques pâtés de maisons du centre animé de Luang Prabang. Mais en entrant, vous découvrirez bientôt un charmant jardin verdoyant au bord d'un étang avec des chaises de détente basses et pliables. C'est un endroit tranquille pour passer un après-midi de farniente avec un bon livre ou travailler grâce à leur connexion Internet rapide. Vous verrez également des artistes locaux affluer dans l'espace pour terminer leurs croquis.

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Le café s'est agrandi depuis ma première visite en mars de l'année dernière, et pour toutes les bonnes raisons. D'une part, le propriétaire local et barista Sithi Xai est extrêmement passionné de café et connu pour son art du latte impeccable. Xai et son personnel amical et accueillant du café sont fiers d'héberger certains des meilleurs Arabicas biologiques du Laos provenant du café Den Lao, provenant d'agriculteurs de Xaisomboun, une province vallonnée du centre du pays. Choisissez parmi le menu à base d'espresso et ne manquez pas leurs produits fraîchement sortis du four, notamment des croissants aux amandes douces et du khao jee pâté, des sandwichs à la baguette locaux. Vous pouvez également acheter des sachets de café à emporter chez vous. Leur orange noire glacée, avec une infusion froide et du jus d'orange, est ma préférée, en particulier lors d'un après-midi étouffant.

Café Express est situé à vvV4PP+9JG, Luang Prabang. Suivez-les sur Facebook.

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Grain de café laotien

Une chose que vous remarquerez dans de nombreux cafés du Laos est que les propriétaires et les baristas se sont manifestés pour promouvoir le café cultivé localement, et Grain de café laotien ne fait pas exception. Ce café sans prétention et sans fioritures occupe littéralement une place dans le célèbre marché nocturne de la ville, exactement en face de la célèbre Maison Indigo. Mais allez-y avant le coucher du soleil, lorsque tous les autres stands sont fermés, et prenez l'une des tables du marché ouvert. À l'extérieur, un petit panneau indique que c'est « le meilleur café de la ville ». Commandez un cappuccino ou un latte shake et vous saurez rapidement que c'est vrai.

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Alors que le café laotien est principalement cultivé sur le plateau des Bolavens, dans le sud du pays, Lao Coffee Bean abrite de l'Arabica biologique provenant des fermes voisines à une altitude de 800 m, à deux heures de route de Luang Prabang, promouvant à la fois une agriculture et des pratiques commerciales durables. . Il en résulte un excellent café délicat, légèrement sucré et parfumé. Leur menu complet comprend également des shakes aux fruits rafraîchissants et des plats locaux comme le Lao Latte, épaissi avec du lait concentré sucré, et des boissons uniques comme le thé aux cerises et au café, fabriqué à partir de la peau séchée des grains de café. Leur point fort réside cependant dans les différentes options de brassage qu'ils proposent, du goutte à froid au Siphon et au Hario V60.

Conseil de pro : n'hésitez pas à discuter avec le sympathique propriétaire Chanh Douangmalath, qui gère presque exclusivement cet incroyable café.

Lao Coffee Bean est situé à V4QM+MG4, Luang Prabang. Suivez-les sur Instagram.

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Café au safran

Situé sur les charmantes rives du Mékong bordées de boutiques, d'hôtels de luxe et de stands de nourriture de rue, Safran est l'un des pionniers de la scène caféière de Luang Prabang. Saffron a commencé en 2006 à soutenir les agriculteurs des tribus montagnardes minoritaires du pays alors qu'ils luttaient pour vendre le café qu'ils produisaient. Cultivé et produit entièrement dans le nord du Laos, ce café spécialisé s'approvisionne désormais en café d'origine unique, cultivé à l'ombre, lavé, classé et trié à la main, directement auprès de près de 800 agriculteurs tribaux. Le bar à bière et le torréfacteur sont idéaux pour prendre un café tôt le matin, avec un premier étage carrelé en terre cuite abritant un comptoir barista, un torréfacteur et une station de brassage manuelle avec des coins confortables, tandis que l'étage a plus de sièges et une ambiance locale avec des boiseries.

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Asseyez-vous dehors pour admirer la vue sur le Mékong et commandez parmi la carte de café qui penche vers des torréfactions plus foncées et la belle sélection de gâteaux faits maison de Saffron. Les étagères sont remplies de sacs de grains de café à emporter et de produits à base de café fabriqués localement comme du savon et de la confiture. D'autres spécialités incluent le kombucha à la cascara (thé au café et aux cerises) et le thé cascara glacé mélangé à du gingembre. Si vous recherchez quelque chose d'unique à faire à Luang Prabang, je vous recommande fortement de participer à l'une de leurs visites qui comprend une visite de leurs parcelles de café, de leur usine de transformation et des séances d'échantillonnage.

Saffon Café est situé à V4WQ+28 Luang Prabang. Visitez leur site web officiel et les suivre sur Facebook et Instagram.

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Café LuLaLao

Trouver Café LuLaLao, vous devrez marcher jusqu'au bout de la vieille ville de Luang Prabang, en passant devant des temples bouddhistes scintillants et des restaurants gastronomiques bordés de bougainvilliers roses, mais cela en vaut la peine pour de nombreuses raisons. Le café en plein air est l'un des ajouts récents à la scène du café de la ville, mais il est déjà un favori du public pour son esthétique minimaliste-chic, épurée et élégante avec des tons de ciment et de bois miel, et bien sûr, le café.

LuLaLao abrite une torréfaction sur place et offre une expérience complète de la ferme à la table, avec des haricots provenant des régions du Sud et du Centre. Commandez parmi leurs menus à verser, à base d'espresso ou d'infusion froide pour accompagner les cheesecakes Earl Grey du café. Chaque boisson ici est accompagnée d'une petite carte pleine de notes qui plairont aux amateurs de café. Et le personnel, vêtu de son uniforme de t-shirt noir distinctif, est toujours prêt à vous donner des recommandations.

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Le comptoir barista propose également un cours intensif sur le café laotien, avec des détails sur la variété, le traitement, les notes de dégustation et l'acidité de chaque origine unique. Vous pouvez également vous procurer un livret contenant plus d’informations sur les traditions et l’agriculture du café laotiens. Gardez à l'esprit que LuLaLao est souvent bondé, surtout pendant la saison touristique de la ville qui s'étend de décembre à février, mais c'est juste un endroit vraiment spécial, alors ne le manquez pas.

LuLaLao Coffee est situé à V4QQ+8F7, chemin Kingkitsarath, Luang Prabang. Suivez-les sur Instagram.

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Aromdée

Tu peux presque appeler Armodee– qui signifie « délicieux » – un polyvalent. Il porte également fidèlement son nom pour plusieurs raisons. Cette entreprise située au bord du Mékong est une entreprise sociale qui vend des grains de café, des tisanes, des noix, des herbes et des huiles naturelles qui soutiennent des projets de développement communautaire, mais c'est aussi une torréfaction et un petit café de caractère installé dans un bâtiment traditionnel en bois. Aromdee soutient les pratiques du commerce équitable et s'est associé aux agriculteurs de Café communautaire Keoset, un café de spécialité cultivé dans les forêts vallonnées du nord du Laos.

Le café au sol en ciment est lumineux, soigné et bien entretenu ; il est spacieux et aéré avec un mur rouge vif à l'arrière qui affiche « aromdee » en anglais et en laotien. Dans le cadre du magasin, plusieurs étagères et armoires en bois présentent des grains de café dans des sacs en papier hermétiquement fermés ainsi que d'autres produits locaux.

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Le personnel et le barista sont toujours présents avec le sourire et désireux de vous montrer le processus de torréfaction en petits lots tout en vous en parlant davantage sur leurs pratiques de café durable. Leur menu est limité, mais venez déguster du café filtre et des infusions froides aux notes fruitées. Si vous recherchez des souvenirs significatifs avant de rentrer chez vous, c'est également un endroit idéal pour prendre des sachets de café filtre.

Arommdee est situé à V4RM+C6F, Route sans nom, Luang Prabang. Suivez-les sur Facebook et Instagram.

Zinara Rathnayake est une journaliste indépendante basée à Colombo, au Sri Lanka. Lire la suite de Zinara Rathnayake sur Sprudge.

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