Kevin « Tex » Bohlin, longtemps Torréfacteurs Rituel barista et concurrent du championnat Barista des États-Unis, a signé le bail d'un ancien salon de manucure dans le quartier de Russian Hill à San Francisco. Son intention est d’ouvrir « un bar à café spécialisé et un détaillant axé sur les cafés d’origine relationnelle pour un plus grand plaisir de la vie, de la graine à la tasse ». Le café lui-même sera grand – avec un deuxième étage surélevé qui abritera un laboratoire de formation, un bureau et des sièges supplémentaires. Le café servira des cafés provenant et torréfiés par Ritual Coffee exclusivement pour Saint Frank.

Le plan est de travailler directement avec Ritual Coffee Roasters pour s’approvisionner en café auprès de petits exploitants et établir des relations avec des producteurs individuels. Kevin s'est rendu aux côtés de l'acheteur vert de Ritual Coffee Roasters, Steve Ford, pour s'approvisionner en petits lots pour la concurrence. Au fil des années, ils ont développé une relation solide. Ses liens avec Ritual et Steve sont l'une des nombreuses raisons pour lesquelles ce type de partenariat est possible. Le menu proposera une sélection tournante de cafés en petits lots.

« J'arrive sur un nouveau marché et je souhaite faire apprécier les noms et les visages », explique M. Bohlin.

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Sprudge.com a récemment rencontré M. Bohlin à propos d'une belle coulée de Kalita chez Wrecking Ball Roasters. Il s'avère que Saint Frank est un projet qui a duré quatre ans, depuis que Tex a commencé chez Ritual Coffee Roasters. M. Bohlin nous a dit : « Être dans un environnement où les relations avec les producteurs étaient si fortement valorisées et où la transparence était telle – je n'avais jamais vu cela avant de déménager à San Francisco. Cela m’a vraiment façonné et m’a déterminé où je voulais aller avec le café. J’ai dit que je voulais démarrer ma propre entreprise en accordant une grande valeur aux relations et à la communauté avec les producteurs.

Sa détermination pour ce type de relation producteur-détaillant était évidente lors du cycle de championnat des baristas des États-Unis en 2012 de M. Bohlin, où le producteur Juan Luis Barrios Ortega a joué un rôle essentiel dans sa routine pour le café de compétition de Tex. La Merced, une ferme située dans la même région où il a bu sa première tasse de café au Guatemala.

Tex se tient devant son nouveau café dans le quartier de Russian Hill.
Tex se tient devant son nouveau café dans le quartier de Russian Hill.

Pour commencer, le café proposera une carte exclusive de cafés indisponibles ailleurs. Nous avons parlé au téléphone avec la fondatrice de Ritual Coffee Roasters, Eileen Hassi, qui a exprimé son enthousiasme pour une telle destination à San Francisco et une véritable admiration pour Tex. « Kevin est incroyable. C'est une personne incroyablement charismatique, incroyablement passionnée par le café. Il était une légende parmi nos clients et était toujours aussi enthousiasmé par le café. J'ai toujours été enthousiasmé par l'entrepreneuriat – il sera vraiment le premier [employé de Ritual] à ouvrir son propre établissement.

Mme Hassi a poursuivi : « Je suis également curieuse et excitée de voir comment son modèle fonctionne – car il s'agit d'une relation innovante avec les producteurs – et de ne pas être impliquée dans le processus de torréfaction et de nous faire confiance pour cela. Si ça marche? Nous allons certainement l'essayer avec d'autres personnes. Je pense qu’il a beaucoup de potentiel.

Inscription pour des mises à jour sur la construction en ligne et suivez @StFrankCoffee sur Twitter pour plus d'informations. M. Bohlin concourra au nom de Saint Frank au concours régional de barista du sud-ouest de ce week-end, un programme complet pour lequel vous pouvez trouver ici.

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